Церковь Пророка Ильи Протарас (Agios Ilias) — действующий православный Храм, посвященный самому почитаемому среди христиан ветхозаветному Святому. Для молодого курорта Протарас, построенного в 70-х годах прошлого столетия, Церковь Пророка Ильи стала главным архитектурным памятником истории. Маленькая церквушка с колокольней и конусным куполом расположена на вершине каменной горы, возвышается над морем на высоте 115 метров.

К Церкви от подножия холма ведет старинная лестница из камня. После подъема на вершину туристам открывается превосходный обзор на море, Протарас, окрестности города. Рядом с Церковью растет «дерево желаний». Среди подобных талисманов на Кипре именно дерево у Церкви Пророка Ильи считается самым сильным.

Общий вид снизу на церковь Пророка Ильи, Церковь Пророка Ильи, Протарас, Кипр
Общий вид снизу на церковь Пророка Ильи

Первая Церковь, располагавшаяся на месте действующего Храма, построена примерно в XIV столетии. Деревянную церквушку того времени разрушали дующие ветра с моря, а в XVI веке Храм полностью уничтожен пожаром. В 1785 году Церковь Пророка Ильи Протарас отстроили из светлого песчаника, Храм приобрел черты средневекового византийского собора.

Колокольня церкви Пророка Ильи, Церковь Пророка Ильи, Протарас, Кипр
Колокольня церкви Пророка Ильи

Повышенное внимание туристов из Протараса к двухсот летнему Храму побудило власти Кипра в 1984 реконструировать Церковь Пророка Ильи. Внутри Церкви сохранился расписной деревянный алтарь, старинные фрески с иконами и библейскими сюжетами. Искусная работа мастеров-реставраторов, трудившихся над восстановлением рисунков при реконструкции, сберегла оригинальный вид настенных росписей Церкви.

Прихожанам и туристам двери Церкви Пророка Ильи открыты круглосуточно. Свечи для обрядов в Церкви предоставляют бесплатно. Возле Храма работает лавка, где продают церковную утварь. Ежегодно 20 августа, в день памяти Пророка Ильи, на площадке возле Церкви устраивают праздничные ярмарки.

Фонтанчик с питьевой водой, Церковь Пророка Ильи, Протарас, Кипр
Фонтанчик с питьевой водой рядом с церковью

В христианской традиции Илья Пророк — один из самых почитаемых Святых Старого Завета. Жил Илья Пророк в IX веке до нашей эры в Израильском царстве. Пророку приписывают свершение чудес. В Православной традиции славянских народов Илья Пророк — покровитель урожая и плодородия, повелевает небесным огнем, громом, дождем. После крещения Руси Илья Пророк стал правопреемников языческого верховного бога-громовержца Перуна. Покровительствует Илья Пророк военно-воздушным силам и воздушно-десантным войскам.

Вид на Протарас с обзорной площадки возле церкви, Церковь Пророка Ильи, Протарас, Кипр
Вид на Протарас с обзорной площадки возле церкви

Приметы, связанные с Церковью Пророка Ильи

Напротив входа в Церковь Пророка Ильи Протарас растут два дерева, сулящие исполнение мечты. Считается, что привязав к ветке ленточку, платок или повесив на ветку замок и загадав при этом желание — оно сбудется. Легенда стала популярной среди туристов; каждый год в разгар курортного сезона ветви и стволы деревьев обвязаны лоскутками практически доверху.

Дерево желаний возле церкви, Церковь Пророка Ильи, Протарас, Кипр
Дерево желаний возле церкви пророка Ильи

Чтобы облегчить участь живых деревьев, рядом с Церковью установлено деревце из металла. Искусственное дерево, вскоре покрывшееся лентами и замками, также стало «древом желаний». Ленточки продают за 0,50 евро в кафе у подножия горы. От крепления замков к живым деревьям рекомендуется воздержаться — тяжесть металла вредит веткам.
По другому поверью дерево напротив церкви — «Дерево памяти», к нему привязывают ленточки в память о любимых людях.

Металлическое дерево желаний, Церковь Пророка Ильи, Протарас, Кипр
Металлическое дерево желаний

Со ступеньками, которые ведут к Церкви Пророка Ильи от подножия горы, также связано предание. Поднимаясь к Храму и спускаясь вниз, нужно посчитать ступени. Если их количество будет одинаковым, значит грехи отпущены. Всего на лестнице 160 ступеней.

Ступеньки. ведущие к церкви Пророка Ильи, Церковь Пророка Ильи, Протарас, Кипр
Ступеньки. ведущие к церкви Пророка Ильи

Удобства для туристов

На площадке вокруг церкви, в тени ближайших деревьев, установлены лавочки. Возле Церкви работает ларек с напитками, мороженым, фаст-фудом. Немногим в стороне оборудован фонтанчик с питьевой водой. Для безопасности площадка Церкви, ступени ограждены перилами.

Ларек возле церкви с едой и напитками, Церковь Пророка Ильи, Протарас, Кипр
Ларек возле церкви с едой и напитками

Полезные советы:

  • если дорога к горе Церкви заняла много сил, желательно отдохнуть перед подъемом в сквере у подножия;
  • осматривать Церковь Пророка Ильи Протарас лучше вечером — всходить на гору при палящем солнце утомительно;
  • в сумерках включается эффектная подсветка Церкви и вершины горы;
  • для подъема по ступенькам лучше подойдет надежная, удобная обувь.
Ночная подсветка церкви Пророка Ильи, Церковь Пророка Ильи, Протарас, Кипр
Ночная подсветка церкви Пророка Ильи

Расположение

Церковь Пророка Ильи расположена на северной стороне Протараса. Добраться к Храму на автомобиле можно выехав из города в направлении поселка Пернера по шоссе Leoforos Protara — Kavo Greko. Доехав до Парка развлечений «Star Leisure Luna Park» (расположен по правую сторону проезжей части) нужно повернуть налево за рестораном KFC на второстепенную дорогу. Через 270 метров пути по левую сторону улицы расположен супермаркет «Profitis Elias Kiosk». Подъем к Церкви по каменным ступенькам начинается за парковкой супермаркета, на которой можно оставить автомобиль.

Ступеньки перед входом в церковь, Церковь Пророка Ильи, Протарас, Кипр
Ступеньки перед входом в церковь

К Церкви Пророка Ильи ходит общественный транспорт. В Протарасе необходимо сесть на автобус №101, выйти на остановке «Protaras Cavo Greco Avenue 11».

Церковь Пророка Ильи Протарас на карте: